Meteorite Collectors of China

始创于2006年

2014年2月11日造访Meteor Crater(巴林杰撞击坑)

本人于2014年2月图森展会闲暇时与圈内好友James Shorten驾车共游美国亚利桑那州巴林杰撞击坑。

巴林杰(Meteor Crater)位于美国亚利桑那州北部的科罗拉多高原上,海拔1740米,直径1200米,最深处170米,周围环形山的高度平均45米。近些年随着美国大峡谷地区旅游业的不断繁荣,Meteor Crater成为了美国西部深度游中必去的一个景点。

距今约5万年以前,一颗直径约50米的小行星碎片穿过大气层,撞向了这里。撞击所产生的能量相当于2.5兆吨的TNT炸药同时爆炸,在撞击的一刹那,陨石的主体已经在强烈冲撞的高温、高压环境中熔融汽化了,一些在高空爆炸中从陨石母体中分离出来的小个体的陨石碎块零星分布在撞击坑周围。 巴林杰撞击坑不是地球上第一个被天体撞击出的坑,但它却是世界上第一个被人们确认的撞击坑。

19世纪,英国殖民者首先发现了它,并起名为“恶魔山谷”(Canyon Diablo)。因为这里位于佛朗西斯科火山带不远处,他们就理所当然地认为这个坑是由于火山喷发形成的。 直到1903年,一位叫丹尼尔•巴林杰的矿业工程师,在坑的周边地区发现了大量小块的铁陨石,因此猜测恶魔山谷是撞击坑。他还认为,陨石的主体部分应该还埋藏在坑的底部。巴林杰花费了27年时间在向坑底猛挖,却一无所获,最终在遗憾中离开了人世。在他去世31年后,美国地质学家舒美克领导的一次大规模的科学考察证实了巴林杰的设想。考察队在坑底找到了含有柯石英和超石英的岩石,它们是火山运动无法形成的,并且唯一可以形成此类石英的条件就是剧烈的撞击。柯石英和超石英的形成机制为确认地外物质撞击地球表面提供了第一个肯定的证据,舒美克的发现震惊了整个地质学界。自此以后,一套鉴定天体撞击坑的标准由此诞生,地球上的撞击坑陆续被确认。 由于陨石的国际命名规则是按照发现地的地名来给陨石命名,Canyon Diablo(恐惧山谷)自然就成为了梅地亚撞击坑周边陨石碎块的国际命名目前,由于巴林杰陨石坑的较高知名度及Canyon Diablo IAB型陨铁平易近人的价格和不错的外观,已经成为陨石爱好者必藏的品种。